“Quando il servizio è gratis il prodotto sei tu”. Religioni imprenditoriali ed emergenza sanitaria nel carcere portoghese


  • Francesca Cerbini Instituto de Ciências Sociais, Universidade do Minho, Gualtar 4710-057 Braga, Portogallo

Parole chiave:

Pentecostals, IURD, secularism, prison ethnography, humanitarian support.


This article focuses on the Universal Church of the Kingdom of God (IURD), one of the most powerful entrepreneurial religions. Analyzing its “marketing strategy” based on donations and humanitarian support, I want to shed light on IURD’s presence and ambiguous positioning within a female Portuguese prison. On the one side, IURD highlights the connections between its values and prison order.  On the other side, IURD aims to penetrate the thick layers of prison governance, especially during the critical juncture of Covid-19 pandemic. I will show the way IURD frames its action within new neoliberal penal ideologies that challenge secularism, reinforcing at the same time control and security. 

Riferimenti bibliografici

Asad T. 1993, Genealogies of religion. Discipline and reasons of power in Christianity and Islam, London: John Hopkins University Press.

Attanasi, K., Yong A. (eds) 2012, Pentecostalism and prosperity: the socio-economics of the global charismatic movement, New York: Palgrave Macmillan.

Becci I., Roy O. (eds.) 2015, Religious diversity in European prisons. Challenges and implications for rehabilitation, Springer International Publishing Switzerland.

Beckford J. A. 2015, Religious diversity and rehabilitation in prisons: management, models and mutations, in Becci I., Roy O. (eds.), Religious diversity in European prisons. Challenges and implications for rehabilitation, Springer International Publishing Switzerland, 15-30.

Burity J. 2013, Entrepreneurial spirituality and ecumenical alterglobalism: two religious responses to global neoliberalism, in Martikainen, T. Gauthier, F. Woodhead L. (eds.), Religion in the Neoliberal Age: Political Economy and Modes of Governance, Farnham: Ashgate, 21-36.

Campos L. 1999, A Igreja Universal do Reino de Deus, um empreendimento religioso atual e seus modos de expansão (Brasil, África e Europa), «Lusotopie», 6: 355-367.

Capone S., Mary, A. 2012, Les translogiques d’une globalisation religieuse à l’envers, in Argyriadis, K. et al. 2012, Religions transnationales des suds: Afrique, Europe, Amériques, Paris: IRD/ L’Harmattan/ Academia, 27-45.

Casanova J. 1994, Public Religions in the Modern World, Chicago: University of Chicago Press.

Caple James, E. 2019 (ed), Governing gifts. Faith, charity and the security state, Santa Fe: SAR Press.

Cerbini F. 2016, La casa di sapone. Etnografia del carcere boliviano di San Pedro, Milano: Mimesis.

- 2022, Libertà religiosa tra diritto, discriminazione e spazio morale. Etnografia di un carcere femminile portoghese, «Annali di Studi Religiosi», 23, in corso di stampa.

Chidester D. 2018, Religion: material dynamics. Oakland: University of California Press.

Comaroff J. Comaroff J. 2000, Millenial capitalism: first thoughts on a second coming, «Public Culture», 12 (2): 291-343.

- 2012, Theory from the South. Or, how Euro-America is evolving toward Africa, Londra: Routledge.

Cunha M. 2002, Entre o bairro e a prisão: tráficos e trajectos, Lisboa: Fim do Século.

- 2013, The changing scale of imprisonment and the transformation of care: the erosion of the welfare society by the penal state in contemporary Portugal, in Schlecker M., Fleischer F. (eds) 2013, Ethnographies of Social Support, New York: Palgrave MacMillan, 81-101.

Dias C. 2006, Conversão evangélica na prisão: sobre ambigüidade, estigma e poder, «Plural», 13: 85-110.

Fassin D. et al. 2015, At the heart of the state. The moral world of institutions, Londra: Plutopress.

Fassin D. 2012, Humanitarian reason: a moral history of the present, Berkeley: University of California Press.

- 2017, Prison worlds: an ethnography of the carceral condition, Cambridge and Malden: Polity Press.

Foucault M. 1975, Surveiller et punir, Paris: Gallimard.

Freston P. 1999, A Igreja Universal do Reino de Deus na Europa, «Lusotopie», 1 (2): 383-403.

- 2010, Reverse Mission: a discourse in search of reality? «Pentecostudies », 9 (2): 153-174.

Frois C. 2017, Female imprisonment. An ethnography of everyday life in confinement, Cham: Palgrave Macmillan.

- 2020, Covid-19 pandemic and social distancing in prisons, «Anthropology Today», 36 (3): 25-26.

Griera M., Clot-Garrell A., 2015, Banal is not trivial. Visibility, recognition and inequalities between religious groups in prison, «Journal of Contemporary Religion», 30 (1): 23–37.

Habermas J. 2006, Religion in the public sphere, «European Journal of Philosophy» 14 (1): 1–25.

Jonhson A. 2017, If I give my soul. Faith behind bars in Rio de Janeiro, New York: Oxford University Press.

Lanz S., Oosterbaan M. 2016, Entrepreneurial Religion in the Age of Neoliberal Urbanism, «International Journal of Urban and Regional Research», 40, (3): 487-506.

Mafra C. 2002, Na posse da Palavra: religião, conversão e liberdade pessoal em dois contextos nacionais, Lisboa: Imprensa de Ciências Sociais.

- 2003, A Igreja Universal do Reino de Deus em Portugal, in Oro, A. P. Corten, A., Dozon J.-P. (eds.) 2003, Igreja Universal do Reino de Deus: os novos conquistadores da fé. São Paulo, Editora Paulinas,165-176.

Manchado M. 2019, La conquista religiosa del encierro. Pentecostalismo y estrategias de gobierno en el sistema carcelario argentino, «Polis», 52: 140-153.

Oro A. P. 2004, A presença religiosa brasileira no exterior: o caso da Igreja Universal do Reino de Deus, «Estudos Avançados», 18 (52): 139-155.

- 2019, Transnacionalização evangélica brasileira para a Europa: significados, tipologia e acomodações, «Etnográfica», 23 (1): 5-25.

Oro A. P., Alves D. 2015, Encontros globais e confrontos culturais: o pentecostalismo brasileiro à conquista da Europa, «Dados», 58 (4): 951-980.

Oro A.P., Corten A., Dozon J-P. (eds), 2003, Igreja Universal do Reino de Deus: os novos conquistadores da fé, San Paolo: Editora Paulinas.

Rodrigues D., Silva M. 2014, Imigração e pentecostalismo brasileiro na Europa: o caso da Igreja Universal do Reino de Deus, «Revista Angolana de Sociologia», 13: 97-113.

Rosas N. 2016, A Igreja Universal do Reino de Deus: ação social além-fronteiras, in «Ciências Sociais Unisinos», 52 (1):17-26.

Silva V. 2020, A prisão da pandemia: a gestão (im)possível da Covid-19 nas prisões «Revista Diálogos Possíveis», 19 (2): 19-34.

Schirripa P. (ed) 2012, Terapie religiose. Neoliberismo, cura, cittadinanza nel pentecostalismo contemporaneo, Roma: CISU.

Swatowiski C. 2020 Avoiding stigmas and building bridges: the Universal Church of the Kingdom of God in Portugal, in Balkenhol M., Llera Blanes R., Sarró, R. 2020, Atlantic Perspectives: Places, Spirits and Heritage, New York-Oxford: Berghahn Books, 111–28.

Teixeira A. 2019, Religião na sociedade portuguesa, Lisbona: Fundação Francisco Manuel dos santos.

Thompson D. 2022, Evangelical Christianity as infrastructure in Brazil’s penal system, «Journal of Latin American Studies», 1-23 [online].

van Wyk I. 2014, The Universal Church of the Kingdom of God in South Africa: a church of strangers, Cambridge: Cambridge University Press.

Vigh H. 2009, Motion squared: a second look at the concept of social navigation, «Anthropological Theory», 9: 419-438.

Vilaça H. 2013, Novas paisagens religiosas em Portugal: do centro às margens, «Didaskalia» 43 (1/ 2): 81-114.

Wacquant L. 1999, Les prisons de la misère, Paris: Raisons d’Agir Éditions.

- 2004, Punir les pauvres. Le nouveau gouvernement de l'insécurité sociale, Paris: Agone.



2022-09-24 — Aggiornato il 2023-01-20


Come citare

Cerbini, F. (2023). “Quando il servizio è gratis il prodotto sei tu”. Religioni imprenditoriali ed emergenza sanitaria nel carcere portoghese. EtnoAntropologia, 10(1), 159–176. Recuperato da https://rivisteclueb.it/index.php/etnoantropologia/article/view/409 (Original work published 24 settembre 2022)